Je paard krijgt misschien al wat grijze haren op zijn hoofd. Of je merkt dat hij niet meer zo soepel is als vroeger en het wat rustiger aan doet. Waar
hij eerst altijd in een flink draftempo door het bos ging, gaat hij nu al
sneller een tandje lager en vindt hij het wel best. Zo kun je merken dat je
paard wat ouder begint te worden.

Het ene paard is met 18 jaar al ‘oud’ en het andere loopt er met 25 jaar nog bij alsof hij een jonkie is, dus leeftijd zegt niet alles. Bij mijn eigen paard merkte ik vooral dat hij het wat rustiger aan ging doen en langer nodig had om ‘op te warmen’ in de training (waarschijnlijk ook door artrose). Ik kon niet meer alles doen wat ik vroeger zomaar met hem deed. Maar het geeft niet als dat zo is. Je kunt de training van het paard aanpassen aan wat hij nog wel kan.

Je kunt nog heel veel leuke dingen met je oudere paard doen, zelfs als je er niet meer op kan zitten. Jullie kunnen zelfs nog nieuwe dingen leren!

Als het paard ouder wordt, worden de spieren zwakker. Vooral bij paarden die te weinig beweging krijgen, ‘verschrompelen’ de rug- en buikspieren. Je ziet dan vaak een ingezakte rug en een ‘hangbuik’.
Probeer daarom je oudere paard in beweging te houden en oefeningen te doen die vooral de rug- en buikspieren helpen. Je moet vooral goed kijken wat hij nog aankan en leuk vindt.

Welke oefeningen kan ik dan doen?
Zoek vooral iemand die je kan helpen en je kan laten zien welke oefeningen je met je paard kan doen om het juiste resultaat te krijgen.
Bijvoorbeeld een instructeur met een achtergrond in academische rijkunst of centered riding, die kunnen je ook helpen met het werken aan de hand. Als je naast je paard loopt kun je namelijk nog een heleboel oefeningen vragen. Je hoeft er helemaal niet persé op te zitten. Aan de hand kun je
dressuuroefeningen vragen, zoals buiging op de cirkel, zijgangen zoals
schouderbinnenwaarts, wijken en travers. Hier help je de bespiering en
bewegelijkheid van het paard erg mee. Een trailparcours met balken en tonnen waar je tussendoor moet lopen of slalommen of overheen moet stappen is een leuke uitdaging. Je kunt je paard op die manier gymnastiseren en hij moet ook goed opletten wat hij doet. Dit kun je heel goed aan de hand doen.
Als je gaat rijden, dan altijd eerst goed opwarmen in stap. Dit kan soms wel 20 of 30 minuten nodig zijn. Rijd eerst rechte lijnen. Opstappen met een krukje is ook fijn (zowel voor je paard als jezelf). Je kunt goed lichte, gymnastiserende dressuuroefeningen vragen. Een buitenrit is meestal ook erg fijn, vooral samen met een paardenvriendje ;). Als je niet meer
op je paard wilt gaan zitten, kunnen jullie ook samen gaan wandelen. Je kunt je eigen trailparcours volgen en over boomstammen stappen, rond bomen slalommen of heuveltjes op en af gaan.

Zelf denk ik dat de meeste paarden het heel fijn vinden dat ze nog mee mogen en ‘belangrijk’ zijn. Je oudere paard kan zelfs nog een belangrijke taak uitvoeren, zoals een rustige leider zijn voor een jong paard op zijn eerst buitenritten. Of een fijn leerpaard voor een jonge of beginnende
ruiter.

Misschien wordt je paard wat sneller mager of juist te dik. De stofwisseling van een ouder paard is anders dan van een jonger paard. Hier moet je dus rekening mee houden met voeren. De meeste oude paarden bewegen
minder en rustiger. Maar omdat de spijsvertering minder goed functioneert, is de energiebehoefte vaak toch groter. Ook stijgt de behoefte aan essentiële aminozuren (bouwstenen voor eiwit) en aan veel vitaminen, mineralen en sporenelementen. Gelukkig zijn er al speciale voeders voor oudere paarden te krijgen, die afgestemd zijn op hun behoeften. Voor paarden met eetproblemen door bijvoorbeeld slechte kiezen zijn er slobbers. Goed ruwvoer is erg belangrijk en altijd beschikking over vers water natuurlijk.

Laat het gebit regelmatig (1x of 2x per jaar) controleren door een paardentandarts. Als het paard niet goed meer kan kauwen, neemt hij
onvoldoende voedingsstoffen op.

Oude paarden hebben het sneller koud, omdat hun circulatie niet meer zo goed functioneert. Bij koud weer en/of veel wind en regen ontstaat
een grotere behoefte aan energie. Geef je paard dan dus voldoende ruwvoer en doe hem als het nodig is ook een deken op.

Blijf altijd goed opletten of je paard een gezonde en tevreden indruk
maakt! Dan weet je dat zijn leefomstandigheden nog goed voor hem zijn.

Je oudere paard zal een regelmatige massage of guasha-behandeling ook zeer waarderen (bijvoorbeeld 1x per maand of twee maanden). Dat is een ‘wellness-momentje’ voor hem waarbij alle (stramme) spieren weer lekker los gemaakt worden. Hij kan hier heerlijk bij ontspannen.

Wat kan ik zelf doen voor ontspanning?

Je paard een lekkere borstelbeurt geven is ook een vorm van massage. Wel moet je het dan rustig en met veel aandacht doen. Je kunt zelf ook een zachte massage aan je paard geven. Bepaalde technieken en handgrepen kun je leren. Het beste kun je hiervoor een workshop volgen bij een massagetherapeut.
Ik kan je leren hoe je zelf een zachte guasha-behandeling aan je paard kunt
geven. Het doel hiervan is vooral de doorbloeding te stimuleren en de energie te laten stromen. Het paard kan hier lekker bij ontspannen.

Meer lezen?
Een goed boek met fijne informatie en praktische tips is “Het oudere paard; voor een gezonde en fitte oude dag” van Claudia Jung (ISBN 978 90 5210 809 4)

Ook is op de website van paardenrusthuis Stichting de Paardenkamp in Soest heel veel informatie te vinden.

Zorg vooral dat jullie het samen leuk hebben! En bedank je paard voor alle fijne momenten die jullie samen hebben!